Olivier Baussan

Het begin

Als ik aan mijn jeugd denk is de geur van kamperfoelie het eerste dat in mij opkomt. Deze geur vergezelde mij het hele pad van de boerderij waar mijn ouders wonen tot aan school. Drie kilometer van olfactorische gelukzaligheid dat af en toe werd onderbroken door zingende boeren die lavendel plukten in de zomer of olijven net voordat de eerste sneeuwvlokken waren gevallen. Deze geuren en gebaren zijn zeker goed geweest voor mijn geheugen: twintig jaar later kocht ik een oude destilleermachine om etherische olie van rozemarijn te maken en op markten te verkopen. L'OCCITANE is geboren.

Het gevoel van de traditie: de eerste zepen

Het moment dat ik ben gestart met L’OCCITANE begonnen ook de grote Marseille zepen te verdwijnen. Ik heb in mijn kindertijd veel gebruik gemaakt van deze zeep en was benieuwd hoe ik deze traditie kon behouden. Na korte tijd kwam ik in aanraking met oude zeepproducent die van plan was om te stoppen en graag zijn machines aan mij wilde overhandigen. Hierdoor ontstonden de eerste authentieke L’OCCITANE zepen met etherische oliën.

De openingen en de wens om verder te gaan

Net zoals de rivier Durance die naar Marseille leidt ging ook in naar “cité phocéene” om de Middellandse Zee over te steken. Mijn reis ging naar Afrika om op zoek te gaan naar grondstoffen voor mijn zepen zoals palmolie. Hier ontdekte ik het ingrediënt shea boter wat uiteindelijk één van de paradepaardjes van L’Occitane is geworden. Op dit continent ben ik ook in aanraking gekomen met het respect hebben voor ieder zijn tradities en dit heeft mij laten besluiten om met L’Occitane meer acties te ondernemen, zoals de ontwikkeling van duurzame handel.

 

9 januari 2009, L’OCCITANE Manosque

Olivier Baussan wordt onderscheiden met de “Médaille de Chevalier de l’Ordre du Mérite Agricole” en is uitgereikt door Michel Barnier, Minister van Landbouw en visserij.

Deze onderscheiding dankt zijn ontstaan aan Jules Méline, Minister van Landbouw van 21 februari 1883 tot 5 april 1885.

Deze onderscheiding wordt uitgereikt aan personen, die zich verdienstelijk hebben bewezen in de landbouw, de uitvoering van agrarische industriële praktijken of wetenschappelijke agrarische publicaties.

Er zijn hiervoor al een aantal beroemde personen onderscheidden met deze medaille waar onder andere: Louis Pasteur, Michel Serrault, Catherine Deneuve, Paul Morand, Roger Peyrefitte en Jean Carmet.

Voor meer informatie over deze orde : http://www.france-phaleristique.com/meritagri.htm