Aubagne, waar de aarde haar liefde voor de Provence bezingt...

Tussen Marseille en Cassis genesteld aan de voet van het Massif du Garlaban dat Marcel Pagnon zo dierbaar was, daar ligt de echte ziel van een oprechte Provence zonder kunstgrepen. En de hoofdstad van de santon de Provence.
Door Claire Vincent

Die authenticiteit is bepalend voor de charme van zijn markt en de smalle straatjes in het oude centrum. Flaneren, op zoek naar het atelier van een santonmaker of een keramist, langs een bakkerij die heerlijke fougasses verkoopt, een winkel met houten speelgoed, een restaurantje met streekproducten... Zodra we onze wandeling begonnen zijn met een bezoek aan het Musée du Petit Monde van Marcel Pagnol en het geboortehuis van de filmmaker en schrijver, is het makkelijk voor te stellen dat we vergezeld worden door santons de Provence, klimmend tot aan de kerk, naar het hoogste punt van de oude stad... Santons... 'santoun' in het Provençaals - dit woord betekent 'kleine heiligen'... Deze kleine poppen van klei dateren uit de tijd van de Franse Revolutie. Omdat in die tijd kerststallen in de kerken verboden waren, maakte elke Provençaalse familie er een thuis. Daarbij werden de figuren van het geboortefeest 'verstopt' in een echt Provençaals dorp waar de traditionele figuren uit het herdersspel gemengd werden met figuren die activiteiten en beroepen uitbeeldden: molenaar, boer, wasvrouw, scharensliep, jager... In het begin waren ze van ongebakken klei, maar tegenwoordig zijn de figuren gebakken, beschilderd of aangekleed en santonmaker is een echt beroep geworden. In Aubagne zijn veel ateliers van deze ambachtslieden. De 'foire au santon' (santonbeurs) in de stad is samen met die van Marseille een van de bekendste en duurt meer dan een maand. Provençaalse families geven de santons van generatie op generatie door en voegen elk jaar nieuwe personages toe die gemaakt zijn door de santonmakers. Deze worden gekocht op deze beurzen of rechtstreeks in het atelier.

Het was Thérèse Neveu, santonmaakster uit Aubagne en zus van de keramist Louis Sicard, de bedenker van de beroemde Provençaalse cigale, die in 1894 het idee kreeg om aan de traditionele figuren uit de Provençaalse kerststal een santon toe te voegen met de trekken van een bekend persoon: Virginie de Garlaban. Zo baande zij de weg voor de toekomstige Petit Monde van Marcel Pagnol, waar Raimu, Fernandel, Gérard Depardieu, Yves Montand en vele anderen te vinden zijn... als santon!

Aubagne, waar de aarde haar liefde voor de Provence bezingt...
Aubagne, waar de aarde haar liefde voor de Provence bezingt...
Santon de Provence
Fotografie José Nicolas

Nieuwste artikelen

5 tips om langer bruin te blijven

5 tips om langer bruin te blijven

Na de vakantie droomt u ervan om de weldaad van de zomer te behouden, waaronder de prachtige bruine kleur die de zon u heeft gegeven. L'Occitane onthult u de juiste manier om ook in de herfst nog te stralen.
Het geheim van een herstellende nachtrust

Het geheim van een herstellende nachtrust

Als essentieel onderdeel van een goed evenwicht speelt slapen een cruciale rol in het lichamelijke en geestelijke welzijn. Maar in de zomer is het niet altijd eenvoudig om in te slapen, vanwege de ritmewijziging en de hoge temperaturen. Ontdek het advies van l'Occitane om zonder moeite in Morpheus' armen weg te zakken.
3 fouten die u na een bezoek aan het strand wilt vermijden

3 fouten die u na een bezoek aan het strand wilt vermijden

Luieren in de zon op het fijne zand is één van de zoete beloften van de zomer. Om te kunnen profiteren van de heilzame gevolgen van uw verblijf op het strand, onthult L'Occitane de misstappen die u na een dag aan zee moet vermijden. Volg ons advies!